Ik wil mezelf beschouw als een ere-italiaans, ook al is het officieel, ik heb geen italiaanse erfgoed. Ik ben ervan overtuigd dat mijn vermogen om te consumeren extreme hoeveelheden pasta moet zeker worden toegeschreven aan een italiaanse gen ergens. En als het niet biologisch, geestelijk, Italië won mijn hart als een tiener. Ik was toen ik het geluk om een reis naar Mantua op een uitwisseling van school. Mijn prachtige italiaanse leraar, de Heer Ham (of de Heer Prosciutto als we hem de bijnaam) schlepped halverwege over de hele wereld met zeven Aussie tieners nogal opgewonden door het vooruitzicht van een witte Kerst en losse wetten rond de wettelijke leeftijd om alcohol te drinken. Mijn scam bio was het leven veranderen. Ik leefde met de geweldige gastheer ouders die van me hield als de dochter die ze nooit gehad. Mijn host broer plaagde mij als de broer of zus die had hij altijd al wilde. En de keuken, verwelkomde mij als was ik een lokale, royaal toevoegen kilo tot mijn taille in een kwestie van weken. De pasta s en zo veel meer heeft gelokt me terug naar Italië meer dan een dozijn keer aangezien. Maar terugkeren als verslaggever voor SBS Dateline zag mij confronteren met een kant van het land heb ik nog nooit gezien of van gehoord. Het is grappig wat je ziet.

Toen ik gebruikt om te reizen naar Italië, ik zag een land met een lange geschiedenis, economische ellende, en een obsessie met eten en mode. We gingen naar Asti in het Noorden van Italië om het document van de vrouwen gedwongen tot seksuele slavernij in deze eerste wereld land. Het schijnbaar idyllische toeristisch kerngebied ik hield, is in feite een wereldwijde prostitutie hub. Nigeriaanse vrouwen van bitter arme gemeenschappen zijn van mensenhandel naar Libië en dan met de boot naar Italië. Ze beloofde banen als kappers en kindermeisjes, maar bij aankomst is ze verkocht in seksuele slavernij. Hun gastvrije aanwezig. Een pooier captor en maar liefst dollar, dollar schuld. Tijdens onze Dateline schieten, ik ontmoet tientallen en tientallen menselijke slachtoffers van mensenhandel. Ik was geschokt door hoe jong ze ook waren. En als de jonge meisjes overal, ze waren geobsedeerd met selfies, roddelen over die s uit die en zorg ervoor dat ze genoeg telefoon krediet die naar de tekst van hun vrienden. Ik had me niet gerealiseerd dat moderne slavernij lijkt Tessie — ze is hilarisch, droomt een Hollywood-acteur en de wil om iemand te ontmoeten die van haar houdt, gewoon zoals ze is. Het ziet eruit als Schoonheid, die in een andere wereld kon lopen op de catwalk van Prada of Gucci. Ze is stoer en een trouwe vriend. De slavernij in Italië lijkt Regina (niet haar echte naam) — wie is stil en verlegen. Nauwelijks een jaar oud, ik bleef maar denken hoe dun ze was bijna van het skelet. Ik ontdekte later was ze maanden zwanger. Deze vrouwen en meisjes wonen, werken en leven in het zicht recht tegenover Italië. Zij volharden verkrachtingen, mishandeling en jaren doorgebracht in de straten wandelen voor vijf Euro blow jobs of Euro vluggertjes. Het is een afschuwelijke bestaan — ik was in tranen horen van hun verhalen. Als je ooit in Italië — kijk om je heen. Aan de kant van de wegen en de snelwegen zie je vrouwen, meisjes, heen en weer, soms probeert uit te zwaaien. Stel je voor de hele bevolking van Ballina verbannen naar Italië voor seksuele slavernij. Dat is hoe veel vrouwen worden gedwongen tot slavernij in Italië per jaar.

Er is al meer sinds

Op een avond tijdens het filmen rond middernacht vreemde dingen begonnen te gebeuren. We merkten een paar vans leek tailing ons niet uit waar we reden. Vervolgens zagen we een andere auto gebeurde gewoon te stoppen en op elk moment stoppen we deden. Ik begon te schrijven kentekenplaten te volgen als we je dingen waren we niet. De volgende dag, de lokale bevolking zei dat we waren stom en had onszelf in gevaar. Ze vertelde ons dat de maffia is levend en wel in deze onderdelen. Mensenhandel is s werelds snelst groeiende criminele onderneming. Het maakt dollars miljard dollar (AUD) in illegale winst per jaar, dus het is moeilijk om te stoppen. De Paus proberen en blijkbaar zo zijn de politie, hoewel ze zeggen dat er weinig dat ze kunnen doen. Prostitutie is legaal in Italië, ondanks de Katholieke cultuur. De slaven vrouwen wordt gezegd dat ze zullen worden vervloekt of hun families in Nigeria geschaad als ze durven weglopen. Dus, arrestaties en vervolgingen zijn zeldzaam. Maar sommige doen het opbouwen van de moed om weg te gaan, met gevaar voor de toorn van de pooier of mevrouw die ‘eigenaar’. Iemand die ontsnapt is, vertelde me dat als ze ooit gevonden werd — het was eenvoudig:»zij zullen mij doden.»Hoewel ze leven in de veilige huizen nu, beschermd, nog steeds aan deze dag veel ontmoetten we mogen niet op Facebook of social media om redenen van veiligheid, na alles wat ze had meegemaakt, ik naïef dachten dat ze moet haten Bella Italia en wat zet ze door.

Maar nee

Ze voelen zich schatplichtig aan Italië voor het verstrekken van een leven weg van de armoede van Nigeria en nu, kinderlijk, de horror van de italiaanse straten. Meggie Palmer is een verslaggever voor SBS Dateline. Je kunt haar volgen op twitter Meggie Palmer en Instagram

About